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Médico rural: ¿Cómo la Tecnología hace la medicina más Accesible?

El médico rural es el que atiende a poblaciones de menos de 15.000 habitantes y que trabaja en comunidades alejadas y de difícil acceso.

A los profesionales de la salud que toman una decisión de trabajar en aldeas a menudo se les apoda cariñosamente 'héroe Superman' debido a los obstáculos que representa prestar servicios médicos allá.

A pesar de la escasez de los doctores y del hecho de que solamente 1 de 10 residentes en la atención médica en el mundo eligen trabajar en un pueblo, la profesión sigue siendo esencial.

Podrá realizar citas de pacientes en línea directamente en Medesk. No es necesario utilizar números personales, contactos de empleados o programas de terceros. Todas las actividades y conexiones se realizan en nombre de su clínica en la plataforma.

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Hoy exploraremos los desafíos con los que se enfrenta un médico rural en América Latina. Además, despejaremos dudas sobre el uso de tecnología en zonas rurales.

5 Desafíos de Trabajar como Médico Rural

1. Acceso limitado a Internet.

La situación de COVID-19 empujó el mundo hispanohablante al proceso de la transformación digital. Es la razón por la que desde el año 2019 la cantidad de pueblos con acceso a Internet ha aumentado.

Sin embargo, el problema con la conexión estable todavía existe para 40% de los pueblos de la región, lo cual puede crear problemas de comunicación entre los centros de salud, el médico y los pacientes.

Como consecuencia, sin plataformas electrónicas, los profesionales tienen que lidiar con cantidades enormes de papeleo.

2. Infraestructura en la región.

En ocasiones es difícil moverse por áreas rurales y prestar servicios de salud debido a la mala infraestructura.

En México, Colombia y Perú muchas aldeas y pueblos se ubican en zonas montañosas, las carreteras están rotas y no tienen el mapa del sitio, por lo cual es difícil llegar a esos pueblos. La situación con las carreteras empeora en las temporadas de lluvias, ya que muchas carreteras constituyen simples caminos de tierra que se convierten en lodo.

3. Falta de otros especialistas.

Los médicos a menudo asumen roles multifacéticos en la salud y el bienestar de la comunidad. En pueblos pequeños no hay clínicas grandes, por lo cual 1 o 2 médicos rurales tienen que brindar el servicio médico a la gente con varias enfermedades sin consultar a colegas de otras ramas.

Aunque el médico rural se especializa en atención primaria, no puede ayudar al paciente si necesita cirugía, servicios odontológicos, entre otros. En tales casos, el paciente tiene que viajar a la ciudad para recibir servicios médicos especializados.

4. Problemas con el acceso al agua.

En una de las entrevistas, un médico rural de Ecuador reveló las dificultades que enfrenta la comunidad para acceder al agua limpia en ocasiones.

Es un problema agudo que empeora por el clima. Después de lluvias intensas, los tubos a menudo se obstruyen, resultando en el agua contaminada. Para poder bañarse, es necesario agregar desinfectante y cloro para eliminar bacterias y mejorar la claridad del agua.

5. Desafíos culturales y lingüísticos.

En algunas áreas rurales, la diversidad cultural y lingüística presenta obstáculos adicionales en el proceso de diagnóstico y tratamiento.

Un ejemplo de esto se observa en el estado Chiapas en México, donde hay comunidades indígenas. Por ejemplo, en el pueblo Jitotol viven las personas de la población zoque. La gente de zoque no es nativa de español y habla su idioma indígena, por lo cual no saben cómo explicar el problema al médico. Debido a las dificultades lingüísticas, comunicar con ellos efectivamente puede ser un desafío.

Perfil de un Médico Rural

La medicina rural forma parte del Servicio Social Obligatorio (SSO), lo que implica que, en numerosas ocasiones, el ministerio de salud (minsalud) invita a los médicos residentes a participar en programas gubernamentales como parte de su formación o de un contrato laboral.

En pueblos, a diferencia de las ciudades, los médicos no empatizan tanto a sus pacientes debido a relaciones sociales poco desarrolladas. En las zonas rurales es más difícil alejarse de la comunidad, ya que la gente se interesa más por la personalidad del doctor y los resultados de su trabajo son más visibles. Es la razón por la que, un médico rural juega el rol de un psicólogo, trabajador social, aconsejador o incluso un amigo.

Los médicos trabajan en áreas rurales por diversos motivos:

  • A través de programas gubernamentales.
  • Como parte de su formación o el año rural.
  • Como parte de un contrato de empleo específico.
  • Participando en programas de voluntariado.
  • Con fin de recibir incentivos y beneficios, como viviendas subsidiadas o préstamos educativos.

Nota: En América Latina hay una práctica llamada año rural, el cual implica que estudiantes de medicina tienen que trabajar en la zona rural por un año para recibir su tarjeta profesional como doctores. Es obligatorio para los profesionales de odontología, medicina, bacteriología, enfermería. Es más común realizar el programa al terminar el internado, pero se puede hacer en el momento de preferencia del estudiante. Los futuros médicos también tienen la alternativa de trabajar con algún servicio militar, lo cual es una alternativa al año rural.

Las personas que eligen trabajar en el campo demuestran que su principal motivación es marcar la diferencia. Un informe hecho en pueblos rusos, destaca los motivos internos: ayudar a las personas, ver el resultado de su trabajo y poder aliviar el sufrimiento de las personas. Cabe destacar que los doctores que participaron en el informe, no eligieron dinero como el motivo principal.

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Responsabilidades de un Médico Rural

Aparte de las responsabilidades de médicos de atención primaria como manejo de enfermedades crónicas o diagnóstico y tratamiento de enfermedades comunes, un médico rural tiene responsabilidades adicionales:

  • Brindar atención de emergencias.

En la zona rural el médico tiene que estar de guardia 24/7. Hay casos de emergencia cuando el paciente tiene el dolor agudo, fiebre o un ataque. En tales casos, el profesional tiene que ir a la casa del enfermo y quitar los síntomas de dolor.

  • Visitar a domicilio.

El médico rural suele trabajar en el centro de la salud de las 8 hasta las 3 de la tarde. Después del trabajo, periódicamente, hace la ronda en la casa de los enfermos cuando ellos no pueden llegar directamente al consultorio.

  • Hacer la vacunación.

En el área de la salud, las campañas de vacunación desempeñan un papel importante en la prevención de enfermedades infecciosas.

El médico rural se encarga de la vacunación y participa activamente en campañas para inmunizar a la población. Es la persona que desempeña un papel importante en la mejora y protección de la salud comunitaria.

  • Brindar atención materno-infantil.

En América Latina la mortalidad materna e infantil, la probabilidad es 60% más alta que en las ciudades y sobre todo en pueblos indígenos. Dada la ubicación remota de la cada de maternidad, el médico rural, es responsable por la salud de las mujeres embarazadas y bebés recién nacidos en el pueblo y a menudo tiene que brindar apoyo a las mujeres durante el proceso del parto.

  • Manejar registros médicos.

El profesional tiene que manejar una base de datos de sus pacientes y tomar notas antes, durante y después de la consulta.

Cada vez más centros de salud en pueblos optan por plataformas digitales para llevar a cabo registros médicos. Una historia clínica digital optimiza el proceso de trabajo y ayuda a almacenar notas en un solo lugar y acceder al historial del paciente desde cualquier dispositivo.

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Soluciones que ofrece Telemedicina

Quizás, al mencionar 'médico rural', la imagen que surge es la de alguien confinado en un pequeño despacho, escribiendo a mano y archivando historiales médicos en algún rincón.

Sin embargo, la situación está mejorando últimamente, y cada vez más clínicas están implementando software médicos para optimizar las tareas administrativas.

La telemedicina es la prestación de atención médica mediante comunicación electrónica entre un profesional sanitario y un paciente de forma remota a través plataformas médicas licenciadas.

El proceso de prestación de servicios con el uso de telemedicina implica conversaciones en vivo entre el médico y el paciente o el otro médico a través de videoconferencias.

Medesk incluye herramientas de telemedicina que puedes usar para conectar con tus pacientes por vídeo directamente desde la plataforma.

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Aquí están 5 ejemplos de cómo un médico rural podría beneficiarse de servicios de telemedicina:

#1. Dar consultas en línea.

Gracias a la telemedicina, las clínicas pueden aumentar la cobertura geográfica y realizar consultas sin pedir al paciente a llegar a la clínica.

Esta funcionalidad ayuda a los profesionales a tratar a sus pacientes que viven en zonas remotas.

Además, el paciente puede comunicar y recibir ayuda de los profesionales que trabajan en clínicas en la ciudad y tener más control sobre su salud.

Sin embargo, asegúrese de que la plataforma que usa para prestar servicios cumple con los requisitos legales. La plataforma de telemedicina Medesk toma en cuenta la ley GPDR y ofrece conexión segura vía Internet.

Con Medesk los pacientes podrán pagar por las citas directamente durante una cita en línea en el web de su clínica.

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#2. Hacer el seguimiento de pacientes crónicos.

El médico rural que usa las soluciones tecnológicas, puede reducir la cantidad de citas presenciales y ahorrar su tiempo en camino si tiene los datos de la anamnesis y el examen físico de las citas presenciales con el paciente.

Luego de establecer un diagnóstico y prescribir un tratamiento en cita presencial, puede:

  • Modificar el tratamiento de forma remota.
  • Prescribir exámenes adicionales y medicamentos.
  • Generar informes médicos en el formato electrónico.
  • Tomar notas en el historial del paciente de forma automática durante la teleconsulta.

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Los médicos pueden monitorear constantemente la salud de los pacientes a través de dispositivos médicos conectados y realizar consultas virtuales para ajustar el tratamiento según sea necesario.

#3. Comunicar con otros especialistas a distancia.

Al utilizar tecnologías de telemedicina, los profesionales de la salud tienen la capacidad de intercambiar experiencias y conocimientos, incluso cuando se encuentran en áreas remotas.

Este intercambio facilita la consulta con especialistas, la revisión de casos complejos y la obtención de segundas opiniones de manera oportuna.

Además, la telemedicina puede ser un medio valioso para la capacitación continua de los profesionales de la salud, lo que contribuye a una atención más informada y especializada.

#4. Prevenir enfermedades físicas y de la salud mental.

El médico rural puede organizar webinarios en línea o invitar a otros médicos para dar lecciones sobre temas importantes para promover la salud de la población.

Si no hay oportunidad organizar charlas y talleres de forma presencial, se puede usar el formato remoto para concienciar a sus pacientes. Por ejemplo, puede informar a las personas sobre el estilo de vida saludable, nutrición, actividad física y salud mental. La telemedicina hace posible colaborar con otras IPS para organizar talleres con psicólogos y enseñar a la gente lidiar con problemas de salud mental y bajar el nivel de estigma en áreas rurales.

#5. Actuar más rápido en caso de emergencias.

En caso de emergencias en un centro de salud rural, la comunicación 'médico-médico' vía una videoconferencia puede salvar vidas. La telemedicina facilita la coordinación entre equipos médicos, permitiendo la consulta y colaboración entre profesionales de la salud, incluso si no están físicamente en el mismo lugar. Si el médico general tiene que enfrentar con un problema por primera vez y necesita de tutela, otro profesional que tiene conocimiento en este campo le puede decir qué hacer a distancia.

En caso de lesiones o afecciones leves, el médico rural puede conectarse a través de la plataforma de la telemedicina para proporcionar orientación sobre primeros auxilios y manejo inicial antes de la llegada de ayuda presencial.

Después de una emergencia, el médico puede hacer el seguimiento en la etapa de recuperación, especialmente en áreas donde el acceso a servicios médicos puede ser limitado.

Las soluciones de tecnología es una parte necesaria de la atención médica en el siglo 21, ya sea en una área rural o urbana.

Software médico para los Profesionales de la Salud en áreas Rurales

Un software médico es una plataforma integral que optimiza varios aspectos del trabajo en un centro de la salud.

El software Medesk tiene plantillas prediseñadas para varias especialidades y permite hacer registros médicos en el formato electrónico. Cuando el paciente llega para una consulta recurrente, el doctor puede acceder rápido al historial médico digital y leer las notas de las consultas previas. La prescripción de medicamentos se realiza en un par de clics y en el formato electrónico. El médico puede completar el formulario con el nombre de medicamento y la dosis necesaria y enviarlo al correo o imprimirlo.

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También, el software puede auydar a gestionar en inventario de todos los medicamentos y artículos. Es importante realizar operaciones de stock y asegurarse de que no falten los elementos necesarios, sobre todo en zonas rurales. Con el módulo de gestión de inventario y suministros podrá relajarse y siempre rastrear la cantidad de medicamentos necesaria para brindar la atención primaria.

Si el profesional direcciona al paciente a hacer análisis a un laboratorio fuera del pueblo, puede integrar el perfil del médico con el laboratorio y enviar los resultados vía correo en tiempo real.

El uso de tecnología en los centros de la salud alejados de zonas urbanas puede llevar la calidad del servicio médico al otro nivel.

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